Puerto de escala
Bookmark and Share
Ciudad del Cabo, Sur Africa - En el antiguo distrito segregado más grande de la ciudad prevalece el legado del apartheid, Jan 14, 2013
Durante la primera visita de Peace Boat al pueblo mas grande de Ciudad del Cabo, Manenberg, los participantes y los niños de la zona pintaron un mural conjuntamente.
Shiraj Fredericks abre un álbum de fotos sobre el capó de un carro empolvado. "Este es el área residencial conocida como distrito seis [Distric Six]". Conocí a mi esposa en una calle un poco mas lejos de aquí, dijo mientras señalaba sobre una foto en blanco y negro. En la foto se ve una veranda de madera estilo art-nouveau en un lugar urbano, con varias personas paseando por la calle. "Bueno, esto era el distrito seis [Distric Six]," dice. En 1966, el gobierno del apartheid, derribó el pueblo natal de Shiraj Fredericks y desplazó forzosamente a 60,000 habitantes a Manenberg, el distrito segregado más grande alrededor de Ciudad del Cabo. Estas áreas estaban muy lejos de los barrios de los blancos y normalmente estaban divididas en dos por una carretera, un río o una vía férrea, sin ningún puente para cruzar hacia el otro lado. Dos décadas después del final del apartheid, la separación esta legalmente abolida, pero en la practica continua. Pocos negros o Sur Africanos de color [mestizos] han salido de los sobrepoblados distritos y casi ningún blanco se ha desplazado a estas zonas. Cuando un grupo de 30 jóvenes participantes de Peace Boat se bajaron del bus en el medio de Manenberg, miles de niños curiosos vinieron corriendo hacia ellos. Gracias a la invitación de su organización asociada, Proudly Manenberg, Peace Boat visitó este asentamiento por primera vez como parte de un programa de intercambio en puerto.

Mario Wanza fundó la organización de la sociedad civil, Proudly Manenberg, en el 2005 después de que un estudiante inocente fue asesinado por una de las bandas.
"Teníamos muchas esperanzas cuando Nelson Mandela fue liberado de la prisión" recuerda Mario Wanza, fundador de Proudly Manenberg. El era un niño cuando también fue forzado a dejar el área del distrito seis [Distric Six]. "Después de que el apartheid fue abolido en 1994, esperábamos que el sistema cambiara. Estábamos seguros de que podríamos tener acceso a nuestra tierra y tener acceso a los servicios sociales de manera igualitaria." El comienzo fue prometedor. Después de haber estado trabajando de manera clandestina como un activista anti-apartheid por décadas, Mario Wanza pudo continuar su carrera trabajando en la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, establecida en 1994. Pero a medida que los días pasaron, él se dio cuenta que su visión de una sociedad integrada e igualitaria estaba lejos de ser realidad. "La gente se durmió" dijo en voz baja. En el 2000, Mario Wanza dejó su trabajo y se mudó a Manenberg, esperando alcanzar en su antiguo vecindario lo que no pudo alcanzar a nivel nacional. Dejó su trabajo regular bien pagado como comisionado en Ciudad del Cabo por su vida en Manenberg. Allí donde solo uno de cada seis niños termina la escuela secundaria, donde la cifra de desempleo alcanza el 60 por ciento y donde las bandas de drogas se enfrentan unas con otras.

La organización busca cambiar el pueblo completamente - llevándolo del crimen y la desesperación a la amistad y la dignidad.
Creyendo que la educación es la clave para el cambio, Mario Wanza comenzó trabajando como un profesor de escuela secundaria hasta el 2005, cuando uno de sus estudiantes cayo en una pelea entre dos de las bandas y recibió varias puñaladas. "Este fue el momento en que pensé que ya era suficiente". Junto con los colegas y amigos el fundó la organización de la sociedad civil, Proudly Manenberg, la cual ha crecido rápidamente y tiene 1000 miembros activos actualmente. Ellos tienen la meta de darle un cambio drástico al pueblo para pasar del crimen y la desesperación a un Manenberg vibrante, orgulloso y digno. Con esta meta, el grupo ha dependido en el idealismo, el dinero privado y la retorica apasionada. "Donde hay subdesarrollo traemos desarrollo" dice su pagina de Internet. "Donde hay desempleo creamos trabajos. Donde hay crimen, suciedad y violencia, creamos un medio ambiento, que cuidamos y compartimos, el cual es limpio y verde." La ONG ha creado un Plan de Desarrollo Social y Económico e implementa programas en los sectores de juventud, educación, negocios, medio ambiente, salud, deportes, artes, cultura y fe, seguridad, genero y vivienda. Los participantes de Peace Boat visitaron un centro cultural establecido por la ONG y compraron ropa hecha por los sastres de la región. Pero Mario Wanza y su equipo tienen una meta aún más alta, invitando a los jefes de la droga de las bandas rivales a entablar un dialogo en el llamado Jardín de la Paz y estableciendo instituciones deportivas para brindar oportunidades a los jóvenes de la comunidad.

El gobierno Sur Africano construyó muchos estadios para el Mundial de Fútbol de 2010, pero los niños locales no tienen ningún lugar donde jugar. Peace Boat ayudo a construir un campo de fútbol en el pueblo de Manenberg.
Los primeros pasos hacia la gloria fueron hechos durante esta visita, cuando el equipo de Manenberg venció al equipo de Peace Boat en un juego de futbol durante su visita. Durante el 2010 en el Mundial de Futbol en Sur Africa, la atención estaba concentrada sobre los jugadores profesionales, mientras los habitantes de estos distritos no podían pagar por ver los partidos o jugar futbol ellos mismos. Esto llevo a Peace Boat a la idea de financiar y construir un mini campo de futbol para la gente de Manenberg. El lema de la Copa del Mundo fue "Ke Nako", una expresión en el idioma Sotho que significa "¡Es el momento!". Mario Wanza y sus compañeros activistas creen que esto también debe ser cierto en el sentido de que se deben mejorar las condiciones de vida de los negros y los Sur Africanos de color [mestizos]. "Como muchos otros distritos segregados tenemos crisis de vivienda", explicó. "Manenberg fue construido para 60.000 personas, pero viven 150,000. Estamos viviendo unos encima de otros, usualmente seis miembros de una familia viven en una habitación."

Mario Wanza ha luchado en contra de las barreras invisibles entre los negros, blancos y personas de color [mestizos] que continúan existiendo, incluso dos décadas después del apartheid.
Mario Wanza sueña con la "integración" social. "La gente rica aun están viviendo con el legado del apartheid" se lamenta. "Somos tratados como esclavos en nuestro país". Después de Egipto, Sur África es el país con más desigualdad en el mundo. "También necesitamos protestas como la de la Primavera Árabe. Llego el momento para que la riqueza y las tierras sean compartidas entre todos. Es innecesario que pocos sean millonarios mientras que otros viven en pobreza". En el camino hacia una marcha en Rondenbosch Common, un área publica principalmente utilizada por la elite de blancos, 41 miembros del Proudly Manenberg fueron arrestados en el 2011 y liberados un poco después. Mario Wanza, sin embargo, fue mantenido en custodia por cuatro días. El fue acusado de organizar una "protesta ilegal", pero Proudly Manenberg describió la marcha como una "conferencia" sobre tierras, trabajos, vivienda y otros temas relevantes a la pobreza de Ciudad del Cabo. Las acusaciones no pudieron ser mantenidas y los cargos fueron retirados. "En vez de apoyarnos, el gobierno intentó acabarnos." Mario Wanza explicó que el gobierno termino con el apoyo ofrecido a Proudly Manenberg y fundo una institución similar la cual emplea 900 de los 1000 activistas antiguos. Sus intentos regulares de tener financiación para los programas han fallado.

Cuando el Ocean Dream llegó a la costa Sur Africana en la noche, Ciudad del Cabo y su famosa Montaña de la Mesa se veían en el fondo, las luces de la noche iluminando el cielo.
Junto con Shiraj Fredericks y Mario Wanza un hombre llamado Adolphes Johannos "Dollar" Brand fueron expulsados del área del distrito seis [Distric Six] y desplazados a Manenberg. Algunos años después él fue conocido como Abdullah Ibrahim, uno de los pianistas de jazz Sur Africano más conocidos. Su canción instrumental "Manenberg - Where it's happening" se convirtió en el himno del movimiento anti-apartheid y de consciencia de los negros. En los alrededores de Ciudad del Cabo tan poco ha cambiado desde aquellos días que pareciera como si la canción hubiera sido compuesta ayer.

I